子供の口呼吸の対策 デメリット

なぜ口呼吸になってしまうの?

人間は口と鼻から酸素を取り込みますが、人間は本来、鼻呼吸メインで活動する生き物です。生まれたばかりの赤ちゃんはみんな上手に鼻呼吸をしているのですが、風邪を引いたりして鼻がつまる経験をするうちに口呼吸を覚えていきます。口から呼吸をした方がたくさんの酸素を取り込むことができて楽なため、鼻炎や癖によって口呼吸中心の習慣が身についてしまうケースは多いのです。

口呼吸チェック

・気がつくといつも口が開きっぱなしになっている
・鼻炎持ちでいつも鼻が詰まっている
・口の中が乾きやすい
・起きた時に喉が乾燥している
・起きたときに口の中がネバネバしている
・よく風邪を引く
・寝ている時にいびきをかく
・口臭が気になる
・口を閉じて鼻で呼吸すると息苦しく感じる


 

口呼吸を続けていると…口臭がキツくなる

呼吸をしていると口の中が乾燥し、よだれが少なくなります。よだれには殺菌作用があり、口の中を清潔にする働きがあるのですが、よだれの分泌が少なくなることで口内に細菌が繁殖してしまいます。この細菌が増えることによって、口臭がキツくなってしまうというワケなのです。

口呼吸を続けていると…虫歯/歯周病になりやすくなる

よだれには殺菌作用以外にも、よだれに含まれるカルシウムやリンによって歯のエナメル質を保護する働きがあります。口呼吸で口の中が乾燥してよだれが少なくなることで、虫歯や歯周病になりやすくなってしまいます。また、虫歯や歯周病は口臭にもつながります。

口呼吸を続けていると…風邪をひきやすくなる

鼻呼吸には、鼻の中の柔毛や粘膜によって空気が適度な湿度に調整され、浄化される働きがあります。口呼吸にはこうした働きがないため、乾燥した冷たい空気や空気中の埃や細菌ウイルスなどがそのまま喉や肺に入り、風邪をひきやすくなってしまいます。

口呼吸を続けていると…出っ歯/歯並びが悪くなる

本来、舌は上あごにくっついているのが正しい位置です。しかし口呼吸が習慣になっていると、口から呼吸をするために舌の位置が下がり、舌に歯が押し出されてしまいます。さらに、舌によって押し広げられるはずの上あごが広げられずに狭くなるため、歯並びも悪くなります。

口呼吸を続けていると…顔にしまりがなくなる

口呼吸が癖になっていると、鼻や上唇周辺の筋肉が使われないため筋肉がたるみ、骨格にも影響が出てきます。口呼吸をしている人の顔には、アデノイド顔貌という独特の特徴が出て、ぼけっとした締まりのない顔つきになりやすいと言われています。

口呼吸を続けていると…睡眠の質が悪くなる

口呼吸の人は口から呼吸しやすいように舌が通常よりも下の位置にあります。そのまま眠るとさらに下が喉の方に落ち、気道をふさいでしまうことがあります。すると呼吸がしづらくなるため睡眠の質が悪くなり、寝ても疲れがとれなかったり、睡眠時無呼吸症候群になってしまう可能性があります。

口呼吸を続けていると…アレルギーを起こしやすくなる

鼻呼吸に対して、口呼吸は鼻のフィルターを通すことなくアレルゲンとなるものが直接口から喉、気管に落ちてしまうため、アレルギー体質になりやすいと言われています。


 






 

口呼吸の改善方法…意識して鼻呼吸をする

口呼吸が習慣化していると鼻の機能が衰え、鼻呼吸すると息苦しく感じる場合があります。それでも意識して口を閉じ、鼻呼吸をするようにしましょう。鼻呼吸が増えると、鼻の機能も段々活性化してきます。まだ自分で意識するのが難しい月齢のお子さんの場合は、口が開いているのを見かけたら声をかけるようにして鼻呼吸を意識させるようにしましょう。

口呼吸の改善方法…噛む習慣をつける

口がぽかんと開いた状態にならないために、口を閉じる筋肉を鍛えましょう。噛みごたえのある食べ物をしっかり噛むようにすることで、顎周りの筋肉が鍛えられます。お子さんのおやつに、スルメやおせんべい、グミといった噛みごたえのあるものを増やしてあげましょう。

口呼吸の改善方法…鼻づまりは早めに治す

小さい子供はよく風邪をひいて鼻をたらしているようなイメージですが、鼻づまりを放置しておくと慢性鼻炎の原因となり、口呼吸が癖になってしまいます。鼻づまりに気付いたら、早めに耳鼻科や小児科を受診して治療してもらいましょう。

口呼吸の改善方法…寝るときにテープを貼る

寝ている時の口呼吸を改善するためのテープが販売されています。寝ている時は無意識で口呼吸になってしまうため、口に貼るマウステープや鼻孔を広げて鼻の通りをよくするテープを使用してもよいでしょう。ただし、代用品としてセロハンテープやガムテープを使用するのは、肌を傷つける恐れがあるのでオススメできません。お子さんにテープを使用する場合は対象年齢を確認し、息苦しそうではないかどうか必ず保護者の方が確認してから使用しましょう。






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